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Capítulo 1 Incidente en la Ventisca

Parte 1


Día tras día, el majestuoso río Qiantang serpentea por y alrededor de la aldea de Ox, cerca de la ciudad de Linan, en su camino hacia el mar. En las orillas se alzaban unas treinta especies de árboles de cera, con hojas rojas como el fuego, otra señal de que ya era agosto. Las hierbas y malezas salvajes alrededor de la aldea acababan de empezar a ponerse amarillas. El sol brillaba en un ángulo bajo sobre el pasto, lo que aumentaba su tristeza. Debajo de dos enormes pinos se congregaba un grupo de aldeanos; la multitud incluía hombres y mujeres, así como más de diez niños. Todos ellos escuchaban a un delgado anciano, prestando toda su atención.


El anciano tendría unos cincuenta años, su túnica verde había sido lavada hasta volverse gris-azulada. Golpeó dos piezas de madera juntas un par de veces, y con el pequeño palo de bambú en su mano izquierda empezó a golpear un pequeño tambor para marcar el ritmo. Comenzó a cantar: "Los melocotoneros sin falta, vastos campos sin cultivar alimentando a los cuervos. Después de los soldados junto al pozo, las familias se reúnen en pena".


El anciano golpeó el tambor con el palo un par de veces más, y luego continuó: "El Viejo Yie tenía una esposa, un hijo y una hija. Se perdieron unos a otros cuando los Jin invadieron. Finalmente, después de muchas dificultades y contratiempos, lograron reunirse de nuevo. Regresaron a su hogar para encontrar que los soldados Jin lo habían quemado hasta los cimientos. No tuvieron más remedio que dirigirse a Bianliang (la actual Kaifeng, capital del Norte de Song). 'Los cielos producen tormentas inesperadas, las personas tienen desgracias imprevistas'. Tan pronto como los cuatro llegaron a Bianliang, se encontraron con una tropa de soldados Jin. El líder de los soldados miró hacia abajo y vio que la Joven Señorita Yie era bastante hermosa; saltó de su caballo y la agarró. Con una risa, la lanzó sobre su silla de montar y dijo: 'Pequeña niña bonita, te llevaré a casa conmigo'. ¿Cómo podría la joven Señorita Yie estar de acuerdo? Luchó con todas sus fuerzas. El líder gritó: '¡Si no dejas de luchar, entonces tu familia morirá!' Levantó su maza de 'colmillo de lobo' y la estrelló en la cabeza de su hermano". ... "El inframundo gana un nuevo fantasma, el mundo real pierde una alma más".


El anciano Yie y su esposa cayeron sobre el cuerpo de su hijo y comenzaron a llorar con todo su corazón. El soldado Jin levantó su maza de "colmillo de lobo" dos veces más y los ejecutó. La joven señorita Yie no lloró, simplemente dijo: "Señor, por favor, deje de matar gente. Iré contigo". Esto hizo extremadamente feliz al soldado. Justo cuando bajó la guardia, la joven señorita Yie agarró de repente el sable en su cintura, lo sacó y lo clavó en su corazón. Parecía que iba a vengar la muerte de su familia, pero lamentablemente no fue así. Ese soldado tenía mucha experiencia en el campo de batalla; sin pensar, simplemente la empujó hacia adelante de manera muy natural, enviando a la joven señorita Yie al suelo. Apenas tuvo tiempo de decir: "¡Perra pequeña!" Pero la joven señorita Yie ya había llevado la hoja a su cuello. Pobre chica: "Con la belleza de una flor y la gracia de la luna, una alma dulce muere tristemente joven".


El hombre alternaba entre hablar y cantar. Cada uno de los aldeanos suspiraba ahora de tristeza e ira. El hombre continuó: "Queridos miembros de la audiencia, como dice el refrán: 'Trata a los demás con un corazón honesto, mantén la cabeza en alto con orgullo. Si los actos malvados quedan impunes, solo los malvados sobrevivirán'. Los Jin han conquistado la mitad de nuestra Gran Canción, matando, quemando, violando y saqueando; no ha quedado ningún acto malvado sin hacer. Sin embargo, no parece haber ninguna consecuencia. Los funcionarios de nuestra Gran Canción son responsables de esto. China tiene soldados sanos y disponibles en abundancia; sin embargo, cada vez que nos enfrentamos a los ejércitos Jin, simplemente se dan la vuelta y huyen, dejándonos a los campesinos atrás para sufrir. Hay historias, como la de la joven señorita Yie y su familia, por miles al norte del río. Vivir aquí, al sur del río, es realmente como estar en el paraíso en la tierra, pero tememos el día en que los soldados Jin invadan. 'Prefiero ser un perro en paz que un hombre en tiempos difíciles'. Mi nombre es Zhang Shiwu, gracias a todos por escuchar la historia de 'Miss Yie, la joven mártir'". Después de golpear el tambor varias veces más, levantó una bandeja.


Muchos de los aldeanos pusieron una o dos monedas en la bandeja, que se llenó rápidamente. Zhang Shiwu agradeció a los aldeanos y reunió las sesenta o setenta monedas en su bolsa de viaje. Se levantó y comenzó a alejarse.


Un joven de alrededor de veinte años salió de entre los aldeanos y preguntó: "¿Señor Zhang, acaba de venir del norte?" El joven era muy alto y estaba muy bien construido, con grandes ojos y unas cejas muy pobladas. Zhang Shiwu respondió: "Sí". El joven respondió: "Entonces tomemos un par de copas. Yo pago, ¿qué dice?" Zhang Shiwu respondió: "No me atrevo a aceptar tal favor de un extraño". El joven se rió y respondió: "Una vez que hemos tomado un par de copas, ¿ya no somos extraños, verdad? Mi apellido es Guo, nombre dado Xiaotian". Señalando a un joven de rostro limpio y blanco detrás de él, continuó: "Este aquí es Yang Tiexin. Los dos estábamos escuchando tu historia. Como era de esperar, fue una buena historia; pero aún tenemos varias preguntas que hacer". Zhang Shiwu respondió: "No hay problema, no hay problema. Encontrarme con ustedes dos hoy probablemente sea el destino haciendo su trabajo". Guo Xiaotian llevó a Zhang Shiwu a una de las pequeñas tiendas de vino en el pueblo Ox y se sentó en una de las mesas.


El dueño de esta pequeña tienda de vinos es un lisiado. Sosteniéndose en dos muletas, lentamente sacó dos jarras de vino, un plato de guisantes, un plato de maní salado, un plato de tofu seco y un plato con tres huevos salados. Luego se sentó en el taburete junto a la puerta y contempló el sol poniente, sin siquiera mirar a los tres hombres.


Guo Xiaotian sirvió el vino y le hizo a Zhang Shiwu beber dos tazones antes de comenzar: "Aquí en el campo, solo podemos comprar carne el 2 y el 16, así que no tenemos carne para acompañar el vino. Por favor, discúlpenos". Zhang Shiwu respondió: "Al menos tenemos vino, no podemos quejarnos por eso. Por sus acentos, parecen ser del norte". Yang Tiexin respondió: "Ambos somos de la provincia de Shandong. Nos mudamos hace tres años porque no podíamos soportar a los Jin que andaban sueltos allí. Cuando llegamos, nos enamoramos de la gente aquí y nos establecimos. Justo ahora decías que vivir aquí al sur del río es como vivir en el paraíso mismo, temiendo solo una invasión de los Jin. ¿Realmente crees que los Jin invadirán?".


Zhang Shiwu suspiró: "El oro y la plata podrían cubrir literalmente el suelo y hay hermosas mujeres en todas partes que mires; tal es la riqueza y el encanto del sur. No pasa un día sin que los Jin piensen en invadir. Pero la decisión final sobre la invasión de los Jin no la toman ellos, sino que la toma la Corte Imperial de nuestra Gran Canción en Linan". Esto tomó por sorpresa tanto a Guo Xiaotian como a Yang Tiexin. Preguntaron al unísono: "¿Por qué dices eso?"


Zhang Shiwu continuó: "Nosotros, los chinos Han, superamos en número a los Nuzhen en más de cien a uno. Si solo la Corte Imperial empezara a usar hombres honestos y leales. Con cien de nosotros contra uno de ellos, ¿cómo podría ganar el ejército Jin? La mitad norte de nuestro país fue entregada literalmente a los Jin en el pasado por Hui Zong, Qin Zong y Gao Zong. Esos tres emperadores, de abuelo a nieto, confiaron y usaron a funcionarios corruptos, oprimieron a las masas y luego mataron o se deshicieron de todos los generales que luchaban contra los Jin. Tan hermosa tierra, y la pusieron literalmente en manos de los Jin. Por supuesto, el pueblo Jin lo aceptó respetuosamente. Si la Corte Imperial continúa haciendo lo que hizo entonces, confiando y utilizando a funcionarios corruptos, entonces es como si estuvieran arrodillados en el suelo pidiéndole al ejército Jin que venga. ¿Cómo podría el Jin negarse?" Después de escuchar eso, Guo Xiaotian no pudo evitar golpear la mesa con rabia. Todos los cuencos, platos y palillos en la mesa saltaron por el impacto.


Zhang Shiwu continuó: "Si pensamos en el pasado, Hui Zong estaba empeñado en intentar vivir para siempre y volverse inmortal. Estaba rodeado de funcionarios corruptos e inútiles: Zai Jing y Wong Yu solo sabían cómo aumentar impuestos y quedarse con una parte. Tong Guan y Liang Shichen eran eunucos que solo sabían cómo halagar. Gao Qiu y Li Bangyan solo sabían cómo holgazanear y conseguir chicas para el emperador. El emperador no se ocupaba en absoluto de los asuntos oficiales; si no se iba a visitar a monjes para pedir orientación, se dedicaba a viajar en busca de rocas raras e interesantes. Una vez que llegaron los Jin, se convirtió en una tortuga, escondiéndose en su caparazón y pasando el trono a su hijo, Qin Zong. En aquel tiempo, Li Gang defendía la capital Bianliang y logró repeler al ejército Jin. Pero quién hubiera pensado que Qin Zong creería algunos rumores difundidos por funcionarios corruptos y destituiría a Li Gang. Además, no reemplazó a Li Gang por otro general experimentado y capaz. En su lugar, puso la defensa de la capital en manos de un autoproclamado "Embajador de los Dioses" llamado Gao Zong y le pidió que invitara al Ejército del Cielo para defender la ciudad. El Ejército del Cielo no apareció. ¿Cómo no íbamos a perder la capital? Por último, tanto Hui Zong como Qin Zong fueron capturados por el ejército Jin. Estos dos tontos se lo tenían merecido y recibieron lo que merecían. Pero también trajeron desastre a millones de campesinos chinos que no merecían nada de eso.”


Guo Xiaotian y Yang Tiexin estaban cada vez más enojados. Guo Xiaotian dijo: "Todos hemos escuchado acerca de la captura de los emperadores y la desgracia del año Jing Kang muchas veces. También hemos escuchado acerca del discurso del 'Ejército del Cielo' antes, pero pensábamos que era una broma o un rumor infundado. ¿Podría ser esto posible?" Zhang Shiwu respondió: "Absolutamente cierto". Yang Tiexin agregó: "Después, el señor Kang se declaró a sí mismo emperador en Nanjing. Tenía bajo su mando a generales tan capaces y leales como Yue Fei y Han Shizhong. Si hubiera atacado el norte de inmediato, aunque no hubiera recuperado todas las tierras perdidas, no habría tenido problema para recapturar la capital Bianliang. Pero ese traidor odiado, Qing Hui, solo quería negociar. Dio media vuelta y mató a nuestro querido General Yue". [Nota: el año Jing Kang se traduce como A.D. 1127.] Zhang Shiwu les sirvió una taza de vino a los tres y la bebió de un trago. Continuó: "Nuestro amado General Yue una vez dijo estas dos líneas: 'Solo aspira a comer carne tártara y charla mientras bebes sangre huna'. Este poema transmitió lo que está en el corazón de todo chino. ¡Ay! Este traidor Qing Hui tiene mucha suerte. Es una lástima que hayamos nacido 60 años demasiado tarde". Guo Xiaotian preguntó: "¿Qué quieres decir?" Zhang Shiwu respondió: "Entonces ustedes dos héroes irían a Linan y matarían a este traidor. Entonces los tres comeríamos su carne y beberíamos su sangre y no habría necesidad de que viniéramos aquí a comer guisantes y beber vino frío nunca más". Los tres rieron con ganas ante ese comentario.

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